Verder van de snelweg kom je niet

Drie kwartier is het met bus 74 van Emmen naar Stadskanaal, een van de grootste plaatsen in Nederland zonder station. Recht over de rand van de Drentse heuvelrug: links golft het landschap omhoog naar de bossige zandgronden, het terrein van gepensioneerde westerlingen, rechts beginnen de strakke lijnen van de krimpende veenkoloniedorpen. Bij Valthe rijdt de bus 12 kilometer zonder bocht de Kanaalstreek in.

In Stadskanaal (32.000 inwoners ), ligt de werkloosheid relatief hoog, op 6,7 procent (6,1 landelijk), en zijn veel huishoudens met lage inkomens (9,7 procent, tegenover 4,2 landelijk). Tegelijkertijd blijven gezondheid en schoolprestaties achter en staan door de bevolkingskrimp voorzieningen onder druk. Zo woedt er een forse discussie over het behoud van de kraamafdeling in het lokale ziekenhuis.

Hoe ervaren bewoners het leven in de gemeente Stadskanaal zelf?

Lees het hier (NRC, 30 maart)